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Mundial Xterra Maui 2017

Fotografía de Pablo Rubio (2015) Fotografía de Pablo Rubio (2015)

Nadar en el mar, rodar y también correr en las montañas de Hawai'i. Esto es Xterra.

 

Xterra es el nombre de un serial de triatlones todo terreno. Desdde lagos y lagunas hasta el mar; de montañas rocosas a terrenos arenosos, desérticos o selváticos. Bajadas que exigen lo mejor de los atletas, y subidas que te roban el aliento, siempre en escenarios inigualables. 

En este serial, como en el serial de Ironman, tenemos un campeonato mundial. Este se lleva a cabo, por qué no, en Hawai'i. Maui es la isla en la que se corre, y desde hace algunas ediciones, es el resort de Kapalua el lugar elegido para realizar los campeonatos mundiales cada año. Te contamos un poco más de cómo inició todo esto.

El inicio.

El triatlón de montaña inició en la isla de Maui, en 1996. Acquaterra era el nombre original, aunque pronto cambió a Xterra, como sigue siendo conocido el evento hasta ahora. En su primer evento, contó con atletas que los más fanáticos del triatlón y del ciclismo de montaña podrán reconocer: Michellie Jones, Scott Tinley, Mike Pigg, y la estrella del mtb mundial, Ned Overend. Dave Nicholas, organizador principal del evento, organizaba hace 20 años carreras de ciclismo de montaña. La idea inicial, recuerda, le llegó a uno de sus compañeros de organización, al ver a unos ciclistas de montaña nadar un poco después de una competencia de Cross Country. Así nació, en los 90s, el serial que llega a su 22do campeonato mundial este último fin de semana de octubre.

Actualidad

El campeonato mundial de Maui cumple 21 años, y en esta edición tenemos un gran duelo en puerta. Este duelo tiene una particularidad: es entre mexicanos.

Por un lado, llega el campeón del mundo de Xterra, ganador en Maui en el 2016, Mauricio Méndez. Con una carrera en ascenso, el joven mexicano buscará repetir la corona, frente a rivales que ya ha vencido en el pasado, como Rubén Ruzafa (ESP), Josiah Middaugh (USA) o Branden Rakita (USA). Por el otro, tenemos a Francisco "Paco" Serrano, que logró el primer lugar en el Campeonato Mundial de Triatlón Cross, el equivalente a Xterra dentro de la ITU, y que cuenta con experiencia a nivel olímpico y mundial en triatlón convencional. Nunca antes México había llegado con un campeón del mundo de la disciplina a esta competencia: este año se llega con dos. Entre las demás figuras que competirán, tenemos al múltiple campeón Rubén Ruzafa, que probablemente esté en el podio (y que cuenta con amplias posibilidades de lograr el primer puesto). Jossiah Middaugh es el campeón de 2015, y con su amplia experiencia, puede dar una sorpresa en el evento. 

Por el lado de las mujeres, se tiene confirmada la presencia de la múltiple campeona Flora Duffy. Sí, la campeona de la ITU competirá en Maui para dar cátedra de cómo se es un triatleta completo en todos los terrenos imaginables. Compitiendo en esta carrera "con un enfoque mucho más relajado que el año pasado", como declaró al servicio de prensa de los organizadores, la atleta de Bermudas se mantiene como la carta fuerte frente a todos los pronósticos. Es muy probable que domine el evento de punta a punta. 

Figuras

Entre las figuras más importantes del mundo del triatlón de montaña, encontramos a los siguientes:

  • Javier Gómez Noya. Campeón del mundo de Xterra en 2012, el gallego venció al mismísimo Conrad Stoltz, sudafricano, y a su compatriota Rubén Ruzafa, para llevarse una de las más emocionantes ediciones de esta vibrante carrera.
  • Flora Duffy. Otra corredora de ITU que ha mostrado su polivalencia en el deporte, volando tanto en el pavimento de las carreras ITU como en la montaña hawaiiana.
  • Conrad Stoltz. Múltiple campeón del mundo de triatlón cross, el sudafricano es uno de los máximos representantes de esta disciplina.
  • Mauricio Méndez. El mexicano es el ganador más joven en la historia de esta competencia. Con una carrera brillante y en pleno ascenso, se trata del campeón reinante del evento y es la carta fuerte a apoyar en esta edición 2017.
  • Paco Serrano. Campeón de la ITU en la modalidad Cross, protagonizará un gran duelo con Méndez en la búsqueda de la gloria en Maui. Cuenta también con podium en este evento. 
  • Nicolás Lebrun. El francés es uno de los mejores corredores de la historia de este deporte, y aunque ahora acude en age group a Maui, no deja de mostrar la calidad que, en algún momento, le tuvo en el primer escalón.
  • Lesley Paterson. La escocesa ha ganado Maui y un sinfín de competencias de Xterra más. Si bien sus días de gloria parecen retirarse lentamente, ha dejado un legado difícil de superar. 
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