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¿FUNCIONAN LAS MÁSCARAS QUE SIMULAN ALTITUD?

Descúbrelo tú mismo.

 

Seguramente has visto alguna vez a alguien corriendo, rodando o realizando ejercicios de fuerza con una extraña máscara negra que cubre nariz y boca. Este objeto, que se ha puesto de moda en los últimos años, tiene como objetivo simular el entrenamiento de altitud, de manera que las personas que viven al nivel del mar o en sitios con poca elevación puedan acostumbrar a su cuerpo a aprovechar el oxígeno disponible al máximo.

 

En principio tiene sentido, un sistema de válvulas regula la cantidad de aire que llega al sistema respiratorio, obligando a tus pulmones a trabajar más duro. Sin embargo, esta restricción no produce las adaptaciones fisiológicas que ocurren al entrenar a gran altitud, específicamente el incremento en la densidad capilar y el contenido de mioglobina y hemoglobina, proteínas encargadas del almacenamiento y transporte de oxígeno en el cuerpo, respectivamente.

 

La realidad es que restringir la cantidad de oxígeno que llega a tus pulmones cubriendo nariz y boca no es lo mismo que pasar tiempo en un sitio con una menor densidad de aire, por tanto resulta engañoso hablar de estas máscaras como simuladoras de altitud. Pero esto no significa que no generen beneficios.

 

El investigador John Porcari de University of Wisconsin-La Crosse y su equipo realizaron un experimento en el que sometieron a 24 sujetos con condición física moderada a entrenamientos de alta intensidad durante seis semanas. Los participantes fueron divididos en dos grupos, el experimental (que usó una máscara) y el de control. Los investigadores midieron las funciones pulmonares, variables hematológicas, VO2 máx y la presión inspiratoria máxima de los participantes antes y después del experimento.

 

Después de seis semanas, no se encontraron diferencias en las funciones pulmonares ni las variables hematológicas (los sujetos que usaron las máscaras no produjeron más mioglobina ni hemoglobina). También se encontró que ambos grupos presentaron mejorías en VO2 máx. Lo más interesante es que el grupo experimental mostró mejorías significativas en el umbral ventilatorio y el umbral de compensación respiratoria.

 

Esto significa, de acuerdo con los investigadores, que, a pesar de no simular altitud, dichas máscaras funcionan como un dispositivo de entrenamiento de los músculos respiratorios. Que esto se traduzca en una mejoría del rendimiento, aún está por verse. ¿Nuestra recomendación? Concéntrate en realizar entrenamientos de calidad que te permitan llegar cada vez más lejos, esto será mucho mejor que agregar un elemento extra de dificultad a tus sesiones regulares.

 

 

 

Fuente:

 

Porcari, J., “Effect of Wearing the Elevation Training Mask on Aerobic Capacity, Lung Function, and Hematological Variables”, Journal of Sports Science and Medicine, disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27274679

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