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¿Cuál es el límite del rendimiento humano?

La habilidad del cuerpo humano

Como cualquier triatleta sabe, el cuerpo humano es una máquina asombrosa. Una de sus facultades es la de recorrer largas distancias a un ritmo constante sin necesidad de detenerse en ningún momento. De hecho, de acuerdo con el profesor de antropología de Harvard, Daniel Lieberman, los seres humanos somos los mejores corredores de largas distancias del mundo animal –ni siquiera los caballos se comparan con nosotros.

 

Esta sorprendente habilidad se debe a que los humanos podemos deshacernos del calor de forma eficiente gracias a la habilidad de sudar, la falta de vello corporal y la posibilidad de respirar por la boca al correr, algo que no pueden hacer los animales. Es por eso que tu perro jadea después de correr: está intentando regular su temperatura.

 

Pero, ¿dónde está el límite de lo que podemos lograr los seres humanos?

Esta pregunta ha obsesionado a atletas, científicos especializados en el deporte y aficionados por igual. La respuesta, por supuesto, depende de una gran cantidad de factores, desde los internos, aquellos relacionados con el individuo y sus características, hasta los externos, aquellos que están determinados por el clima, el terreno, etc.

 

Durante años se ha teorizado sobre el límite del rendimiento humano en distintas pruebas, empezando por el maratón. Los mejores corredores del mundo, y las compañías que los patrocinan, tienen la mira puesta en la marca de las dos horas (el récord actual es de 2:02:57, establecido por Dennis Kimetto en el maratón de Berlín en 2014). Investigadores afirman que con las condiciones perfectas, un humano podría terminar esta prueba en 1:57:58. Para lograrlo, el corredor en cuestión necesitaría contar con un VO2max de 84 ml/kg/min, un umbral de lactato de 85% del VO2max y una economía de carrera excepcional.

 

El Dr. Eddie Coyle, investigador de la Universidad de Texas, también cree que es posible romper la barrera de las dos horas. “Los factores más importantes son la economía de carrera de los corredores, cuánta energía gastan al correr y la habilidad de consumir oxígeno a tasas elevadas produciendo muy poco ácido láctico”, dijo a The Guardian. El Dr. Coyle asegura que dicha predicción está basada en la información científica con la que contamos actualmente, pero que con el tiempo podría reducirse aún más.

 

En cuanto al triatlón, específicamente un Ironman “140.6”, el número mágico es 7:30:00. Se trata de un objetivo muy ambicioso pero que cada vez luce más cercano. El año pasado, Lionel Sanders consiguió el récord en una prueba Ironman con un sorprendente tiempo de 7:44:29 en Arizona. Sus splits fueron 53:45 para la natación, 4:04:38 para el segmento de ciclismo y 2:42:21 para el maratón.

 

Jan Frodeno, el actual campeón del Mundial de Ironman, es uno de los candidatos para conseguir este hito, habiendo registrado una marca de 7:35:39 (45:22 en natación, 4:09:22 en ciclismo y 2:40:35 en carrera) en el denominado Challenge Roth, un triatlón con distancia Ironman que recorre la ciudad alemana del mismo nombre. Frodeno consiguió el récord en la distancia, aunque este evento no forma parte del serial de Ironman.

 

Dado que el triatlón se compone de tres pruebas distintas, los atletas cuentan con mucho espacio para mejorar, particularmente durante la carrera a pie. Con el entrenamiento adecuado y un poco de suerte, es cuestión de tiempo para que el maratón en menos de dos horas y el Ironman en menos de 7:30 sean una realidad. ¿Qué tan cerca estamos de límite absoluto del rendimiento humano? Sólo el tiempo lo dirá.

 

 

Fuentes:

 

Powell, Alvin “Humans hot, sweaty, natural-born runners”, Harvard Gazette , disponible en: http://news.harvard.edu/gazette/story/2007/04/humans-hot-sweaty-natural-born-runners/

 

Joyner, M.J., “Modeling: optimal marathon performance on the basis of physiological factors”, Journal of Applied Physiology, disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/2022559


Kessel, Anna, “Hold on to your hats: scientists do not know how fast people can run”, The Guardian, disponible en: https://www.theguardian.com/sport/blog/2010/nov/21/athletics-world-records

 

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