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Cetonas: ¿qué hay de nuevo?

Las cetonas han sido una de las revelaciones en cuestión de nutrición en los últimos años. 

 

¿Qué son?

Se trata de sustancias derivadas de los ácidos grasos, producidas en la mitocondra como respuesta a ciertos cambios metabólicos. Normalmente se generan cuando la disponibilidad de cabrohidratos es muy baja, y tienen la particularidad de poder ser consumidos por las células cerebrales, propiedad que original y casi específicamente poseen los azúcares. 

¿Cómo funcionan?

Las cetonas pueden ser utilizadas por el músculo como un sustrato alternativo, de acuerdo a lo estudiado por Cox y colaboradores (), y podrían suponer una opción para mejorar el rendimiento de los atletas que las consumen. Al haber cetonas, se incrementa la oxidación de triglicéridos, mientras disminuye la utilización de glucógeno.

Los investigadores creen que puede suponer una ventaja competitiva, pero los estudios son contradictorios hasta el momento. El último estudio realizado por Leckey y compañía (2017), probaron el efecto de una solución de cetonas en el rendimiento de ciclistas profesionales de un equipo Pro Tour, y los resultados fueron negativos en cuanto a un mejor rendimiento, con todo y que se alcanzó el estado de cetosis que se buscaba. Los atletas refirieron efectos como nausea y malestar, lo que pudo haber influido en el resultado. Un punto importante a considerar es que las soluciones cetónicas de los distintos estudios son diferentes, ya que todo se desarrolla en laboratorios al no haber una presentación en el mercado. 

¿Dónde se consiguen?

Hasta el día de hoy, no hay ninguna opción de cetonas líquidas en el mercado, cosa que ha afectado a los científicos que estudian el efecto de las mismas, al no poder replicar los protocolos que, en teoría, funcionan.

¿Por qué son relevantes?

Las cetonas cobraron relevancia hace dos años, cuando se supo que el equipo Sky consumía este tipo de bebidas en las competencias, con costos de hasta 1000 dólares por litro. Los resultados del equipo han hablado por sí solos, y se piensa que las cetonas pueden ser uno de los soportes del desempeño de los ganadores de los últimos Tour de France.

 

Aun así, no está claro hasta qué punto pueden ser útiles y si son la clave en el rendimiento del recientemente polémico Team Sky. Habra que darle tiempo a las investigaciones para seguir su curso y comprobar si pueden ser el nuevo elixir de los deportes de resistencia o no.

 

 

Referencias.

Cox, Pete J., et al. Nutritional ketosis alters fuel preference and thereby endurance performance in athletes. Cell metabolism, 2016, vol. 24, no 2, p. 256-268.

Leckey, J. J., Ross, M. L., Quod, M., Hawley, J. A., & Burke, L. M. (2017). Ketone diester ingestion impairs time-trial performance in professional cyclists. Frontiers in physiology, 8, 806. 

 

 

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